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2024年2月27日 (火)

『菊花の約(きっかのちぎり)』

 中島みゆきの歌だったと思う。愛しさが過ぎれば憎さに変わる、というけれど、それは違う、憎さに変わるのは愛しさが足らないからだ、という意味の歌詞があった。

 

 上田秋成『雨月物語』の中の『菊花の約』という物語を読んで、約束ということについて考えさせられた。約束は契約に似ているが本質的に違うのではないか。約束は相互の信頼の元になされ、契約は不信の元になされるのだと思う。日本人は契約を約束だと勘違いしてその区別が理解できない。契約とは裏切りが常態の時に交わされる、相手を裏切れないような条件を決めて拘束するものだ。信用、信頼ということが信じられる関係だからこそ、約束が交わされるのではないか。

 

 尼子経久の名前などが出てくるから、戦国時代の後半の頃のことであろう、今の兵庫県の加古川あたりに、丈部左門(たけべさもん)という若い学者が質素に暮らしていた。知人の家を訪ねたとき、旅に病んで倒れた男が仰臥しているのを知り、介抱する。手厚い介護で一命を取り留めた男は松江生まれの赤穴宗右衛門(あかなそうえもん)であると名乗る。互いの人格、見識に触れて親交を深め、互いに兄弟の契りを結ぶ。赤名は用事を抱えての旅であった。その用事を済ませて必ず帰る、と約束する。その約束の日を左門に問われると重陽の日(陰暦九月九日)には必ず、と答える。

 

 やがてその日が来る。朝から、まだかまだかと待つ左門だが、赤穴は現れない。約束を違えるような男ではないはずなのにどうしたことか、と諦めかけて夜の戸締まりを仕掛けたとき、闇の中から亡霊のように赤名が現れる。

 

 そのように見えたのも道理で、彼は用事先の富田城で幽閉されてしまい、帰ることができなくなって、自死して、一日で百里、千里を行くという魂となって約束に間に合うように帰ってきたのだ。そのいきさつが亡霊によって語られる。最後は左門が敵討ちをするが、それは話の締めに必要だったことで、物語のポイントは幽閉に関わることと、約束を果たすと言うことである。ここでは相手の信頼に応えたくても、どうしてもそれがかなわない状況と、そのために命を投げ出すという話である。

 

 私は、約束しあえる相手としか約束をしない。信頼していない相手との約束は形だけである。本当に信頼している相手との約束は、もし果たされなかったときには、相手に何かどうしても約束を果たせない事情があったのであろう、とまず考える。そして相手を心配する。

 

 もし相手が約束を守れたはずなのに、それが軽んじられたことがわかればそれまでである。信頼による約束を守れないでその信頼を失えば、以後は約束できる間柄にはならないというだけのことだ。信頼を失うことを軽んじることは私はできないけれど、結果的にそうなったことがないわけではない。痛恨の極みであると感じたこともあるが、命をかけて約束を守ることまではできない。普通はできないから、あえてそれを行った話が物語になるのだろう。

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コメント

雨月物語・・・読んでいます。
怖い物語か?・・・と思って読みましたが、約束の大事さを考えさせられました。
約束と契約の違いを考えた事がありませんでしたが、「なるほどそうだ!!!。」
と納得しました。
私は自己責任を大事にしているつもりです。
言葉にした約束は忘れないようにと。

マーチャン様
久しぶりに『雨月物語』の一話一話を楽しんでいます。
以前読んだときよりは丁寧に読んでいるので、興趣が深く感じられています。
この歳になってようやく古典の面白さが少しわかるようになりました。

お二人が読んだ雨月物語を私は読んでいません。
他人様が興味をもった本に気持ちが動きます。夫の見舞いがてら
書店を覗き、雨月物語が無ければ取り寄せてもらいます。
此処の処、自分で読みたい本をじっくりと探す時間がありません。
今までも他人様が面白いとおっしゃる読み物を読んできて大概”あたり”ですので👍

おキヨ様
一つ一つの話はそれほど長編ではありませんから、読めると思いますよ。
面白いです。
中国に類話のあるものもあるようです。
『夢応の鯉魚』という話は私も中国の志怪小説集で同様のものを読んだ記憶があります。
雨月物語の方を先に読んだので、あっ、同じだ、と思いました。
不確かですが、落語にもこれを原型にしたのがあったような気がします。

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